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25 juin 2012 1 25 /06 /juin /2012 13:30

Vous pensiez bien connaître votre Danemark? Voici quelques anecdotes recueillies lors de mon récent séjour dans ce pays qui vous en apprendront probablement un peu plus sur les particularités de ce charmant pays scandinave.

 

  • Tout d'abord, saviez-vous que le Danemark est un royaume? C'est la reine Margrethe II qui en est le chef d'état et ce depuis maintenant 40 ans. Il paraît qu'elle est aussi une artiste excentrique qui fume trop en plus d'être monarque. Fait encore plus étonnant, le Danemark est la royauté la plus vieille d'Europe puisqu'elle existe depuis l'an 867.


  • Saviez-vous que le crime le plus fréquent au Danemark est le vol de bicyclette?


  • Danemark 625521062012075Vous connaissez probablement déjà la statue de La petite sirène qui est l'emblème le plus connu de Copenhague. Saviez-vous qu'elle a maintenant de la compétition depuis peu? En effet, une version "masculine" de cette icône trône dans le port de Helsingør au nord du Danemark depuis le 12 juin dernier et sème la controverse dans tout le Danemark.


  • Saviez-vous que les Danois ont conservé leur monnaie (la Couronne danoise) et ont refusé de passer à l'Euro comme à peu près tous les pays européens? Ils semble qu'ils craignent de voir les prix augmenter en passant à l'Euro alors qu'il est déjà difficile de trouver un coût de la vie plus élevé en Europe.


  • Danemark 6245Saviez-vous que la célèbre pièce de théâtre Hamlet de Shakespeare se déroule au château de Kronborg au Danemark? Pour avoir vu la pièce l'an dernier au Théâtre du Nouveau Monde, je sais qu'Hamlet est un prince du Danemark. Une des célèbres répliques de cette pièce fait d'ailleurs référence au fait qu'il y a quelque chose de pourri au royaume du Danemark. To be danois or not to be? That is the question.


  • Parlant de royauté, saviez-vous que le nom de la technologie bluetooth, créée par la société suédoise Ericsson fait référence au roi danois du Xe siècle Harald 1er, surnommé "Harald à la dent bleue"?


  • 21062012063Finalement, saviez-vous qu'en plein centre-ville de Copenhague, un groupe de hippies occupent depuis 1971 un ancien terrain militaire afin de créer la ville "libre" de Christiana? C'est dans cette partie de Copenhague controversée où les photographes et les policiers ne sont pas les bienvenue qu'on peut acheter en vente libre du haschich sous toutes ses variétés inimaginables. La rue principale s'appelle d'ailleurs Pusher Straede, littéralement la rue des dealers. L'architecture est souvent délirante et l'ambiance y est surtout alternative.

 

Voilà! Vous ne pourrez pas dire que je ne vous ai jamais rien appris au sujet du Danemark. 

 

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20 juin 2012 3 20 /06 /juin /2012 12:55

Voici mes premières impressions du Danemark, 48 heures après mon arrivée à Copenhague.

  • C’est mon premier contact avec un pays scandinave et je ne comprend absolument rien lorsqu’on me parle en danois et/ou suédois et/ou norvégien et/ou etc… C'est près de l'allemand par moment, ça ressemble un peu à l’anglais parfois, mais je dois avouer que c’est un peu confondant tous ces Ø et autres Ö, Å et Æ affichés un peu partout. Par exemple, Copenhague s'écrit København en danois. Par contre, tout le monde ici parle très bien l'anglais, ou presque.
  • Tout comme aux Pays-Bas, le Danemark est le royaume du vélo. Il y a une piste cyclable distincte de la chaussée et des trottoirs dans presque toutes les rues et la moitié des Danois vont travailler en vélo à l'année longue. Il faut dire que ça coûte extrêmement cher posséder une auto ici (par exemple, taxe de 160% à l'achat d'une voiture neuve) mais on en voit tout de même beaucoup plus qu'à Amsterdam dans les rues.

Vélos à Copenhague

  • C’est beaucoup plus frais que je ne le croyais. À la fin juin il fait à peine 17° le jour et l’été pour eux c’est 20° en juillet et août. Dire qu’à Montréal il fait actuellement 34° en pleine canicule. J’avoue que 17° c’est plus agréable pour visiter que 34°. Il y a étonnamment peu de différence entre le jour et la nuit (13°). L’avantage c’est que lorsqu’il fait 2° l’hiver le jour, il ne fait que -2° la nuit. On est loin des -20° à -30° qu’on doit parfois endurer chez-nous.
  • Les jours sont longs à cette latitude en été. Le soleil se couche après 22h et se lève vers 4h. À la fin décembre ils n’ont malheureusement qu’environ 6 heures de soleil par jour et il paraît que la ville est bien tranquille.
  • Comme je l’avais déjà remarqué dans des pays voisins comme les Pays-Bas et la Belgique, le temps est presque toujours nuageux. Il n’est pas rare de croiser des Danois avec des bottes de pluie en caoutchouc et il s’en vend un peu partout.
  • Le coût de la vie est un des plus élevé qu’il m’ait été donné de voir. Environ $5 pour un café ordinaire de même que pour un Coca-Cola au dépanneur du coin. Un petit verre de bière en fût de 30cl coûte au moins 50 Couronnes, soit près de $9. Il faut prévoir au moins $15 pour un spaghetti bolognaise bien ordinaire.
  • On retrouve des chandelles partout. Ça fait partie de l'atmosphère que les Danois se créent pour endurer les longues nuits d'hiver parait-il. Ils appellent ça le hygge ou hyggelig, un mot intraduisible qui veut dire à peu près confortable et agréable ou encore absence de tracas. J'avais appris un mot semblable aux Pays-Bas, soit gezellig.
  • Le mets national danois du midi est le smørrebrød, un sandwich "ouvert" constitué d'une seule tranche de pain noir sur laquelle on dépose à peu près n'importe quoi que les danois aiment comme du hareng, des viandes froides, de la purée de chou tiède, des crevettes, des "dill-pickles", des oeufs, de la mayonnaise et même un peu de caviar comme j'y ai eu droit ce midi. Bref, vous voyez le genre. Les Danois en raffolent et je dois avouer que c'est parfait pour le lunch du midi. J'y ai pris goût rapidement.

smørrebrød

  • Le Danemark est aussi connu pour être le royaume du design. On sent cette préoccupation dans l'ameublement un peu partout ici, même dans les trains.
  • Parlant de trains, comme un peu partout en Europe le transport collectif est confortable et hyper efficace. Et comme le pays est petit, on se rend du centre-ville de Copenhague à l'extrémité nord de l'île en à peine 45 minutes.
  • Copenhague n'est pas une ville si touristique que ça. Il y a plusieurs beaux châteaux (n'oubliez pas que c'est toujours un royaume) et de belles places publiques mais on en a fait le tour de l'essentiel en deux jours.
  • En terminant, le Danemark est réputé pour être le pays où les gens sont les plus heureux au monde. Je le crois. ils ont l'air bien et ne semblent pas avoir de soucis. J'en ai même vu qui sifflaient en travaillant.

 

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12 juin 2012 2 12 /06 /juin /2012 22:06

Comme si je n'avais pas déjà assez voyagé dans ma vie, un autre beau voyage m'attend. 

 

Dans à peine 4 jours en effet je m'envolerai vers Copenhague au Danemark. Seulement pour une petite semaine cette fois par contre. Et encore, j'y resterai moins qu'une semaine puisque je terminerai ce court voyage par un week-end à Munich en Allemagne.

 

En fait, il s'agit d'une opportunité qui s'est présentée lorsque ma compagne Sylvie m'a annoncé qu'elle devait se rendre à Copenhague pour son boulot avec une collègue de travail, le siège social de leur compagnie s'y trouvant. J'ai donc saisi sans hésiter l'occasion de me joindre à eux pour ce voyage même s'il sera bref.

 

Vous me direz que ça n'a rien de comparable avec le tour du monde que j'ai fait il y a quelques années et vous avez bien raison. Mais ce sera tout de même l'occasion pour moi de découvrir un 41e pays sur cette planète dont j'ai foulé chacun de ses continents (sauf l'Antarctique). Ceux qui me suivent depuis longtemps savent que j'ai visité 20 pays en 2009 et que j'avais eu l'occasion d'en visiter 20 autres précédemment. J'ai pu visiter une dizaine de pays en Europe mais aucun de la Scandinavie à ce jour. Ce sera donc chose faite bientôt.

 

J'ai bien hâte de découvrir ces nouveaux paysages et surtout, ces gens qui dit-on sont les plus heureux au monde. Je m'attend à y retrouver grosso-modo le même genre d'ambiance qu'aux Pays-Bas, que j'ai eu le plaisir de visiter à deux reprises, ne serait-ce que pour l'amour du vélo que partagent les Danois avec les Hollandais.

 

J'ai hâte aussi de découvrir un des rares pays sur cette planète où l'on vit semble-t-il encore mieux que chez-nous. Le Danemark serait-il le modèle à suivre par nos générations futures malgré son coût de la vie parmi les plus élevé au monde, son niveau de taxation exorbitant et ses études universitaires gratuites en échange de quelques années de service militaire ou civil obligatoire? C'est à voir. À mon humble avis je ne suis pas encore sûr que mes compatriotes soient prêts à en payer le prix pour atteindre cet idéal. Ce serait tout de même mieux que le chaos et l'anarchie dont rêvent certains dans mon Québec qui est en pleine tourmente sociale ce printemps.

 

J'ai bien hâte finalement de vivre la journée la plus longue de l'année à cette latitude. Déjà que le soleil se couche vers 21h00 à Montréal l'été, j'ai hâte de voir à quelle heure il se couchera, Copenhague étant situé encore plus au nord. Par contre, ce ne sera pas comparable au soleil de minuit que j'ai déjà connu à Yellowknife dans les Territoires du Nord-Ouest alors que le jour y dure 24 heures au solstice d'été.

 

J'essaierai donc de partager encore une fois mes impressions avec vous au cours de ce voyage et d'ajouter quelques jolies photos à ma collection. J'essaierai enfin de profiter pleinement de ces derniers jours de vacances car dès le retour m'attend un nouvel emploi qui devrait ne pas me laisser une minute de répit du reste de l'été.

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moiFaire le tour du monde en sac à dos à 50 ans, c'est possible. Conseils, anecdotes et autres souvenirs de ce long voyage autour du monde réalisé en 2009 et des autres voyages qui ont suivi.

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