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11 septembre 2009 5 11 /09 /septembre /2009 16:38

Je suis présentement à l'aéroport de Lima et j'ai du temps à tuer en attendant mon vol. J'ai pensé vous écrire un petit mot en attendant, ça me désennuiera. :)

Parlant de vol, je vous ai parlé hier des sommes exorbitantes qui sont requises pour visiter Machu Picchu durant quelques heures. J'aurais pu rajouter à ça le tarif d'un guide et c'est une journée qui vous revient à 250$. C'est quand même beaucoup, non?

Je veux bien croire qu'il s'agit de quelque chose d'unique au monde mais la plupart des sites comparables que j'ai visité revenaient à environ 25$US, 50$US tout au plus avec transport et guide.

J'avais remarqué depuis mon arrivée au Pérou que le portefeuille d'un touriste est quelque chose dont on peut abuser impunément ici. Comme si c'était normal de le "siphonner" pendant qu'il passe. Ce phénomène n'existe pas en Argentine ou en Bolivie. Bien sûr, dans plusieurs pays on demande un peu plus aux touristes qu'aux locaux mais jamais à cette échelle de grandeur.

Par exemple, l'autobus que j'ai pris entre Puno et Cusco m'a coûté 20 soles, soit environ 7,50$. L'autobus pour touristes coûtait 45$US et ce n'était pas un autobus de meilleure qualité. Sauf qu'on est entre touriste et qu'il n'y a pas de locaux à bord.

J'avais remarqué aussi que tous les prix "touristes" étaient souvent le double que dans mon guide Lonely Planet, qui ne date pourtant que de 2007. Et ce n'est pas parce que l'inflation a doublée ici depuis ce temps. Seulement pour les touristes.

Bref, en quittant Cusco ce matin, j'ai appris qu'il y avait une taxe de sortie à payer. 4$US pour un vol interne. Pas si mal quoique dans la plupart des aéroports du monde ce genre de taxe est comprise dans le prix du billet.

Je me dis que la même chose doit exister à Lima et je m'informe en arrivant : 31$US cette fois et cash seulement. Ça commence à être beaucoup de sous pour simplement transiter par cet aéroport.

Pour relaxer un peu en attendant, j'ai trouvé le Paris Match dans une boutique, le seul truc en français qu'ils avaient. Arrivé à la caisse on me demande 10,50$US. Pardon??? Pour apprendre que Michael Jackson était gay et tout savoir sur la vie de Johnnyyyyy??? Non merci.

Heureusement que j'ai trouvé une connexion internet gratuite au Starbucks et ici, le café y est au même prix que dans tous les Starbucks de la terre... c'est-à-dire trop cher.

Si vous prévoyez passer par le Pérou, vous n'aurez pas à payer de visa pour y entrer mais prévoyez un peu plus de monnaie que nécessaire pour en sortir.

Hasta mañana.

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10 septembre 2009 4 10 /09 /septembre /2009 15:03

Et pourquoi pas?

Aujourd’hui, en cette dernière journée "officielle" de mon voyage autour du monde j’ai visité le Machu Picchu. Un incontournable pour quiconque visite l’Amérique du Sud.

Mine de rien, j’en suis rendu à ma quatrième des sept (nouvelles) merveilles du monde depuis le début de ce voyage.

Il y a eu d’abord la Grande Muraille de Chine, Pétra en Jordanie, le Colisée de Rome et maintenant le Machu Picchu au Pérou. Il ne manque à ma collection que la statue du Christ Rédempteur à Rio (que j’ai survolée en m’en venant à Buenos Aires), Chichén Itzá au Mexique et le Taj Mahal en Inde pour que le tableau soit complet.

C’est sans compter les Pyramides d’Égypte que j’ai vu aussi, la seule des sept merveilles du monde originales encore existante.

Ni les autres merveilles que j’ai vu comme les temples d’Angkor au Cambodge, la Baie d’Halong au Vietnam, la chaîne de l’Himalaya au Népal, La Cité interdite à Pékin, les temples de Kyoto, le Burj al Arab de Dubaï, le palais de Topkapi à Istanbul, les chutes d’Iguazu en Argentine, la Cordillère des Andes en Bolivie… et j’en passe.

Bref, j’ai fait un voyage merveilleux et j’ai la tête pleine de souvenirs impérissables. Tout ça dans un seul (long) voyage. Je suis vraiment privilégié d’avoir pu voir tout ça de mes propres yeux en si peu de temps.

*****

Machu Picchu est ce qui reste de mieux préservé de l’époque de l’empire Inca en Amérique du Sud. Il s’agit d’une ancienne cité Inca du XVe siècle construite dans un endroit impossible d’accès. Vous devriez voir ces pics rocheux d’environ mille mètres de haut presque à la verticale qui constituent l’essentiel du paysage de ce coin du monde.

Machu Picchu est construit tout en haut de ces montagnes et je me demande bien quelle mouche les a piqué pour se compliquer la vie à ce point en érigeant cette cité à cet endroit. Les archéologues ne savent pas trop pourquoi cette cité à été construite et pour quelles fins. Il s’agissait probablement d’une des résidences de l’empereur mais aussi d’un sanctuaire religieux.

En fait, je sais un peu pourquoi ils construisaient leurs cités dans des hauteurs inatteignables car j’ai eu la chance de visiter d’autres sites semblables avec une guide dans la vallée sacrée des Incas hier. La vallée sacrée est l’espace compris entre Cusco et Machu Picchu et est peuplée de plusieurs villages d’origine Inca.

Chacun de leurs sites à la particularité d’être construit au sommet d’une montagne et la pente de la montagne est aménagée en terrasses qu’ils cultivaient. S’ils s’installaient en hauteur c’était pour des raisons stratégiques et militaires car ils avaient plusieurs ennemis qui en voulaient à leur empire et ce bien avant les Espagnols.

Mais c’était surtout pour des motifs religieux. Les Incas vénéraient deux dieux : le soleil et la mère nature. Ils choisissaient toujours leurs sites en fonction de l'ensoleillement et vénéraient les montagnes, don de la mère nature.

*****

Machu Picchu n’est pas seulement difficile d’accès physiquement mais aussi financièrement. Pour vous donner une idée, voici ce qu’il en coûte pour visiter ce lieu :

- Taxis de Cusco à Poroy à 25 soles chacun (car le train ne se rend plus jusqu’à Cusco pour des raisons obscures) = $20

- Train aller-retour Poroy - Agua Calientes (la seule façon de se rendre là à moins d'y aller à pied), le moins cher à $48US x 2 (le plus cher est à $220US l’aller simple) = $108

- Billets d’autobus d’Agua Calientes au site de Machu Picchu à $7US chacun = $16

- L’entrée sur le site de Machu Picchu à 124 soles = $47

Pour un grand total de $191 (canadiens). Bouffe non comprise.

*****

J’écris ce dernier article de mon voyage à bord du train qui me ramène à Cusco. Demain je prendrai un vol de Cusco vers Lima pour attraper mon dernier vol de nuit Lima-Toronto-Montréal. Je serai donc de retour chez-moi samedi matin.

Il est encore un peu tôt pour faire un bilan mais ce que je peux dire dès maintenant c’est que je ne regrette rien.

Ce n’était pas une décision facile à prendre que de quitter pour si longtemps et les conditions dans lesquelles j’ai voyagé n’étaient pas toujours de tout repos. C’est sans parler de la solitude qui est parfois pesante à l'autre bout du monde, ne serait-ce que de toujours manger au restaurant seul la plupart du temps.

Mais quelle expérience humaine enrichissante c’était. Je crois que ça en valait vraiment la peine. Je crois que tout le monde devrait avoir droit à une année sabbatique dans sa vie pour refaire le plein et découvrir le reste du monde.

Tout ça s’est passé très vite finalement même si à certains moments je trouvais le temps long et m’ennuyait des miens. La première chose qu’on réalise c'est que c’est déjà fini et qu’il en reste tellement plus à voir que ce qu’on a pu voir durant tous ces mois.

Ce sera pour d’autres voyages tout ce que j'ai manqué. Mais pas tout de suite. J’ai maintenant vraiment envie de retrouver les joies du travail et du train-train quotidien. C’est quand même ça qui me permettra de payer d’autres voyages plus tard, non?

Je me donne un certain temps de recul maintenant pour décanter tout ça et je vous reviendrai avec un petit bilan de mon cru lorsque je serai rentré.

Merci de m’avoir accompagné en aussi grand nombre. Je me sentais moins seul grâce à vous durant tout ce temps.

Montréal, me revoilà.

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Published by Pierre - dans Pérou
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8 septembre 2009 2 08 /09 /septembre /2009 16:50

Je commence à manquer d'inspiration. Tout ce que je trouve à dire c'est que "c'est beau Cusco".

Mais au moins je le dis en espagnol, ça fait plus songé. Non? ;)

Je crois qu'il est temps que je rentre à la maison, je commence à être fatigué. :)

Mais c'est vrai que c'est plutôt joli Cusco. Du moins, dans sa partie centrale. Très touristique, comme tous les sites du patrimoine mondial de l'Unesco, mais aussi très joli. Pensez au Vieux-Québec : Joli mais touristique.

Par contre, autour c'est plutôt le tiers-monde comme j'ai pu le constater lors de mes 8 heures d'autobus entre Puno et Cusco. Encore une fois, j'étais le seul touriste dans un autobus local où il ne manquait que les poules et les lamas pour compléter le portrait. Ça sentait fort, on était empilé et le chauffeur roulait en malade sur des routes mal entretenues. Heureusement il s'agissait de mon dernier voyage en autobus.

De Puno, je n'ai pas grand chose à dire sinon que j'ai préféré Copacabana en Bolivie. C'est aussi sur le bord du lac Titicaca mais c'est moins beau. Il y a deux îles que tout le monde visite et où on peut côtoyer des indigènes avec des plumes sur la tête et même dormir chez-eux.

C'est drôle, mais ça me faisait penser à nos Indiens qui mettent des plumes pour amuser les touristes français à Kanawake et ça m'a coupé l'envie d'aller y faire un tour. J'ai préféré la Isla del Sol du côté Bolivien même s'il y avait moins d'indigène à voir.

Il y avait un petit cirque mexicain de passage plutôt sympathique par contre.

Mais revenons à Cusco. Cette ville existe depuis le XIe siècle et à été la capitale de l'empire Inca jusqu'à leurs exterminations par les conquistadores espagnols. Cusco signifie d'ailleurs "nombril" en langage quechua et était donc littéralement le nombril du monde Inca.

Il paraît qu'à cette époque, de nombreux édifices et même des trottoirs étaient couverts d'or et d'argent. Les fameuses cités d'or mythiques ont bel et bien existées. Aujourd'hui il ne reste plus rien de ça, les Espagnols ayant pillé cette ville il y a bien longtemps. Il ne reste d'ailleurs que peu de vestiges Incas à Cusco sauf quelques fondations et des ruines ici et là.

Non, Cusco ressemble plutôt à une jolie ville coloniale espagnole et fait très "décor de cinéma" sud-américain. Joli à voir je vous dit. Bonita.

*****

Cusco étant mon dernier arrêt avant de m'envoler vers Montréal via Lima, j'ai eu la chance de tomber sur le meilleur des 55 endroits où j'ai dormi au cours de mon voyage. Et je n'exagère pas.

Si vous venez ici, réservez sans faute au Piccola Locanda, une charmante auberge tenue par des Italiens dans le très beau quartier de San Cristobal, à 5 minutes de la place centrale. Il faut par contre le mériter puisque la seule façon de s'y rendre avec ses valises est d'escalader un long escalier qui mène à l'église San Cristobal. À 3 400 mètres d'altitude, on s'essouffle vite dans ce genre d'escalier, surtout avec ses bagages à la main.

Mais ça en vaut largement le coup et tout ça pour pas plus cher que j'ai payé ailleurs, sinon moins. l'ambiance y est magnifique, il y a un sympathique petit bistro (italien bien sûr) et même deux foyers qui fonctionnent vraiment pour les soirées fraîches. Au moment où j'écris ces lignes, je sens d'ailleurs l'odeur du feu de foyer et j'entend son crépitement. Très agréable.

Dernier détail non insignifiant, une partie du tarif des chambres, de l'addition au restaurant et des tours qu'on achète via leur agence est remise à deux oeuvres qui viennent en aide aux enfants péruviens.

Et en plus, ils ont de vrais douches avec de la vraie eau chaude, chose qui m'a manqué souvent en Amérique du Sud.

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moiFaire le tour du monde en sac à dos à 50 ans, c'est possible. Conseils, anecdotes et autres souvenirs de ce long voyage autour du monde réalisé en 2009 et des autres voyages qui ont suivi.

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