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11 août 2009 2 11 /08 /août /2009 09:55

Je l'avoue, j'avais un peu d'appréhension avant d'arriver à Istanbul.

Un peu à cause des toilettes turques ou de la réputation des "têtes de turcs" ;) mais surtout à cause de Midnight Express, l'excellent film racontant l'histoire d'un jeune américain qui passe un très mauvais quart d'heure dans une prison turque au système judiciaire corrompu jusqu'à la moelle.

Bref toutes ces petites choses qui donnent une mauvaise image de la Turquie et qui ne donnent pas envie de venir y faire un tour. D'autant plus que j'avais l'impression que ce serait un peu comme au moyen orient.

J'avais tort sur toute la ligne.

Je n'ai heureusement vu aucune toilette turque depuis que je suis ici (j'en ai pourtant déjà vu à Paris). Quant aux "têtes de turcs", elles sont plutôt accueillantes même si peu souriantes. Et comme je n'ai pas eu à faire de prison, je ne peux pas me prononcer sur le système judiciaire turc. :)

La Turquie ça n'a rien à voir avec le moyen orient non plus. Même s'ils sont musulmans, les Turcs ne sont pas des arabes comme je vous le disais déjà. Mais surtout, il s'agit d'un pays laïc où la religion est loin d'être omniprésente comme dans certains pays arabes. On n'y voit presque pas de hijabs (foulard islamique) dans la rue et encore moins de niqabs (femmes voilées). Celles qu'on voit semblent être presque toutes des touristes arabes en plus.

Au contraire, Istanbul est une très belle ville qu'il faut absolument visiter et les Turcs ne méritent absolument pas la mauvaise réputation qu'ils ont. Ils sont très honnêtes, pas harassants du tout et toujours prêts à vous rendre service sans rien demander en retour. Pour vous dire, on m'a fait crédit au dépanneur car ils n'avaient pas assez de change pour un billet de 50 lires turques et je suis allé payer ma dette que le lendemain matin. Ce n'est pas à Montréal qu'une telle chose risque de m'arriver.

Si vous avez déjà voyagé un peu en Europe, vous n'aurez absolument aucun problème à le faire ici. Ce n'est pas plus compliqué que d'aller à Paris ou à Berlin et l'infrastructure touristique est aussi efficace que dans le Vieux-Québec.
Bons hôtels, bons restos et de magnifiques visites à faire. Excellent système de transport en commun ou un tramway passe à toutes les minute ou deux et l'air n'y est pas pollué comme dans beaucoup d'autres villes de cette partie du monde.

Je vous ai déjà parlé du palais des sultans de Topkapi qu'il faut absolument voir. Il y a aussi l'église de Sainte Sophie, construite au 6e siècle sous l'empire Romain et convertie en mosquée par les Ottomans 1000 ans plus tard
(en lui ajoutant 4 minarets). Fait cocasse, cette église n'a rien à voir avec une sainte du nom de Sophie puisque son vrai nom "Hagia Sophia" signifie plutôt "sainte sagesse".

Mosquée BleueJuste en face de Sainte Sophie se trouve le symbole d'Istanbul : la Mosquée Bleue. Non contents de transformer Sainte Sophie en mosquée, les Ottomans en étaient jaloux et ont décidé d'y construire une mosquée encore plus grande au 17e siècle. Jusqu'à tout récemment, c'était la seule mosquée à 6 minarets.

Il y a aussi d'autres vestiges historiques à visiter comme une citerne souterraine géante grande comme une cathédrale construite par les Romains et un magnifique Hammam (bain turc) construit par un sultan en 1741 et qu'on a vu dans plusieurs films, dont Indiana Jones.

Pour les amateurs de shopping, il y a une importante rue commerciale sur la rive nord de la Corne d'Or (rivière séparant la rive Européenne en deux) et un très beau quartier tout autour où on peut aussi décider de loger. C'est là qu'on retrouve le Pera Palas, hôtel (en rénovation) qui servait aux clients de l'Orient Express et où Agatha Christie a écrit Le crime de l'Orient Express.

Il y a finalement pleins de bazars dont un immense (le Grand Bazaar) où il faut aller pour magasiner de magnifiques tapis de Turquie, tout plein de trucs pour transformer votre maison en harem ou tout simplement des lampes d'Aladin. Qui sait, peut-être y reste-t-il un génie à découvrir dans l'une d'elle.

En prime, vous aurez droit à une touche d'exotisme orientale que vous ne trouverez pas ailleurs en Europe. Juste assez pour vous émerveiller et rien de dérangeant ou pouvant vous faire peur comme dans certains pays arabes. Mieux encore, si vous n'avez jamais mis les pieds en Asie vous n'aurez qu'à prendre un traversier pour l'autre rive du Bosphore et vous pourrez dire à tout le monde que vous y êtes déjà allé.

Si vous cherchez un endroit ou passer deux ou trois semaines de vacances en Europe, je ne peux que vous conseiller de mettre Istanbul sur votre liste. Peut-être en la combinant avec une visite en Grèce? C'est ce que je ferai je crois la prochaine fois que je viendrai dans le coin en couple.

Il y a juste un petit hic pour les touristes canadiens : pour une raison que j'ignore, le prix du visa est de 60 $US pour les résidents du Canada et du Danemark, alors qu'il n'est que de 15 $US pour les Américains et gratuit pour les Français. Probablement que Stephen Harper a dit une connerie un jour qui a mis les Turcs en colère!!!

Au plaisir de vous reparler bientôt, mais ce sera de l'Italie la prochaine fois.

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Published by Pierre - dans Turquie
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8 août 2009 6 08 /08 /août /2009 14:42
Bien qu'elle n'existe que depuis 1930, Istanbul est une de ces villes plusieurs fois millénaire très riche en histoire que tout le monde connaît.


Elle fut en fait connue au fil des siècles sous le nom de Byzance mais surtout sous celui de Constantinople. Byzance, ce fut sous l'emprise des grecs et ensuite des romains, devenant la capitale de
l'empire byzantin (ou empire romain de l'est) lorsque l'empire romain fut scindé en deux au 3e siècle. Tandis que Constantinople fut le coeur de l'empire Ottoman durant plus de 600 ans, de 1453 à 1923 pour être exact.

Les Ottomans ont fait de Constantinople la capitale de leur gigantesque empire qui s'étendait sur 3 continents, de la Bulgarie à l'Arabie en englobant tout le moyen orient et l'Irak, sans oublier la Grèce et tout le nord de l'Afrique. Ce fut un des empires les plus importants de l'histoire de l'humanité et à ce titre Istanbul a joué un rôle comparable à Athènes ou à Rome à leurs époques.

Le premier Sultan turc qui fit la conquête de Constantinople aux mains des romains a fait construire un palais magnifique au 15e siècle qu'on nommera Topkapi. C'est ce palais digne des contes des mille et une nuits que j'ai eu le bonheur de visiter aujourd'hui.

Topkapi, résidence officielle des Sultans Ottomans occupe un immense terrain dominant le Bosphore, détroit qui coupe la ville d'Istanbul en deux et qui se jette dans la Mer Noire. Le Bosphore a aussi la particularité d'être la frontière officielle entre l'Europe et l'Asie. Ça veut donc dire qu'Istanbul est une ville à cheval sur deux continents. Le palais de Topkapi lui se situe sur la rive Européenne et on y aperçoit l'Asie juste en face.

En plus d'être d'une grande beauté avec toutes ces pièces finement décorées à l'orientale, ce palais qui est aujourd'hui un musée renferme des trésors fabuleux digne de la caverne d'Ali Baba. Je n'ai jamais vu autant de pierres précieuses de ma vie, ni d'aussi grosses. C'est rempli d'objets et d'armes incrustés de diamants, d'émeraudes, de rubis, de topaze, de saphirs et de jade. En visitant ces lieux, on imagine ces sultans enturbannés et leur cour vivant dans une opulence incroyable.

On peut aussi y visiter le harem constitué de 300 pièces où habitaient la mère du Sultan, ses épouses et enfants officiels, ses favorites et toute une "trallée" de concubines. Il y avait aussi les eunuques qui y avaient leurs quartiers, ces hommes castrés qui gardaient le harem afin que personne d'autre n'y pénètre.

Topkapi est d'accès facile puisqu'il se trouve juste à côté du quartier touristique d'Istanbul. C'est plutôt joli, genre Vieux-Québec avec plein de petits hôtels sympathiques, de bons restos et de terrasses pour touristes. Instanbul est une ville moderne très Européenne qui n'a rien en commun avec les villes du moyen orient même si la Turquie est un pays musulman à 98%. On y sent beaucoup moins l'omniprésence de l'islam qu'au moyen orient aussi. Juste assez pour assurer un gentil sentiment de dépaysement touristique.

Les Turcs ne sont pas des arabes non plus mais ressemblent plutôt à des Hongrois (ils n'ont pas le sourire facile). Ce sont donc des "Hongrois musulmans", à cheval entre l'Europe et le moyen orient, tout comme leur pays d'ailleurs. Le niveau de vie aussi est à cheval entre les deux, beaucoup plus cher qu'au moyen orient mais un peu moins que chez nous tout de même.

Je n'ai qu'un seul regret c'est d'y être venu seul. C'est le genre de ville où il doit faire bon venir en couple pour y découvrir son histoire et y prendre des vacances dans un cadre plutôt charmant. Il faudra donc que j'y revienne avec Sylvie pour pouvoir pleinement en profiter. Ça me permettra de revoir ce magnifique palais aussi. J'ai bien visité Versailles 3 fois et on ne s'en lasse pas.

Agréablement surpris donc après tous ces mois en Asie et au moyen orient. Belle ville, propre, bon accueil, on y mange très bien, pas trop cher et riche en histoire et lieux à découvrir. Température idéale aussi avec se 25 à 28°. Ça fait même du bien de retrouver des températures "normales" après tous ces mois passés sous de 35, 40, voire 45°. Je ne m'en plains pas puisque j'adore la chaleur mais je me sentais comme dans une belle journée d'été parfaite aujourd'hui. Et c'est très agréable comme sensation.
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Published by Pierre - dans Turquie
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moiFaire le tour du monde en sac à dos à 50 ans, c'est possible. Conseils, anecdotes et autres souvenirs de ce long voyage autour du monde réalisé en 2009 et des autres voyages qui ont suivi.

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